lac (le)

ou lac intérieur, large étendue d’eau douce d’environ 1 km2 qui, selon les Silencieux, entoure le Piton Tortue.

Le lac (d'après dessin de la grotte n°1)

« Le Lac sacré du centre de La Réunion nous rappelle le « Grand Lac d’où sortent 7 Rivières » ou « lac central » mentionné au XVIIème siècle sur les premières cartes de l’île, elles-mêmes inspirées de la fameuse carte d’Etienne de Flacourt. Quelques années plus tard, François Martin « fondateur de Pondichéry » qui visita personnellement l’île écrivit : « Plusieurs personnes qui ont resté dans l’île ont tenté par diverses fois de la traverser du nord au sud ou de l’est à l’ouest pour tâcher à reconnaître un étang que l’on avait marqué dans les cartes sur la plus haute montagne de l’île. Ces découvreurs n’ont pu arriver jusque-là : la difficulté des chemins, les montagnes qu’il faut grimper et la vue des précipices qu’il faut franchir ont fait retourner ces gens-là sans avoir pu passer jusqu’au lieu où ils avaient dessein d’aller, et il y a peu d’apparence aussi que jamais personne y ait été. L’étang que l’on voit marqué dans les cartes est apparemment un jeu de dessinateur. » D. Hisnard, Histoires du Piton Tortue (1978).

Guide du Voyageur pour le Canton de Saint-Pierre (J. Hermann)