Qui sont-ils ?

Ils sont les Silencieux et vivent au Piton Tortue. Ils marchent dans sa forêt primaire, depuis bien avant l’arrivée dans l’île des Marrons ou premiers découvreurs. Même si leur territoire est immense, le Piton Tortue est pour eux un lieu sacré qu’il qualifie de centre de l’Univers.

« Peu de personnes ont été en contact avec les Silencieux. Il y a environ trois cents ans, les premiers qui les rencontrèrent furent des esclaves en fuite, cherchant à se cacher des chasseurs de noirs et trouvant refuge au cœur de la montagne. Une légende oubliée raconte que douze Marrons disparurent mystérieusement au lieu dit la Plaine des Cafres. « Malgré les chiens et nos guides expérimentés, les noirs semblaient s’être évaporés dans le brouillard ! » dira plus tard l’un des colons rentré bredouille. (…) Il faudra attendre l’année 1889 pour qu’un autre témoin écrive qu’il avait croisé « à piton Tortues, un personnage très grand au torse rouge et nu, avec une sorte de coiffe en feuilles de fougère. Il dissimulait sa bouche sous une toile et s’adressa à moi dans des mouvements de bras et de mains. » On parla dès lors du Silencieux. (…) Puis un petit groupe de personnes commença en secret à observer le piton. » D. Hisnard, Histoires du Piton Tortue (1978).

Les trois

« Les trois Silencieux de la zone du Gardien Marron (BG14) ont été régulièrement observés dans des postures différentes. (…) S’agit-il du même personnage qui portait une pierre devant sa bouche, ou bien une touffe de fougère au sommet de son crâne, ou alors deux cornes plaquées sur ses tempes ? Toutes ces positions expriment-elles un langage gestuel ? » S. Gilles, Carnet XIV (2014).